即便在2012年今日头条面世之后,360内部仍围绕“做(头条)这件事还是做搜索”曾产生过争论。周鸿祎认为,这就是一个价值观的问题:做搜索其实是做一个已有的市场,百度的收入在那,这个逻辑大家都同意,但真正在决策的时候,做一个已经被证明成功了的东西会有很大诱惑。

对于上市,周鸿祎的心态很复杂:一方面,他觉得公司要通过上市给员工创造回报,“员工靠拿工资是解决不了财务自由问题的”;另一方面,上市之后,如果不能及时从资本市场获取融资,公司就无法持续进行技术创新,“上市公司又不敢砸钱,一砸钱就影响利润,影响利润就影响股价,但好的安全系统、好的产品都是要砸入重金的”。